Tanggapan awal Rob Baxter saat diberi OBE dalam daftar Penghargaan Tahun Baru adalah mencurigai itu mungkin lelucon.

Direktur rugby Exeter telah diakui setelah mendalangi ganda domestik dan Eropa musim lalu, satu dekade setelah Chiefs mengamankan promosi ke papan atas Inggris untuk pertama kalinya.

Joe Simmonds juga merasa terhormat

Kapten dan pemain setengah terbang Joe Simmonds juga mendapat penghargaan atas perannya dalam mengubah klub menjadi kekuatan dominan di benua ini dengan menerima MBE.

"Saya tidak bisa memastikan apakah itu nyata atau apakah itu spam atau seseorang yang melakukan sedikit lelucon!" Baxter mengatakan kepada kantor berita PA.

“Itu muncul melalui email dan bukan dalam surat resmi. Anda mendownloadnya, membacanya dan memeriksa dari siapa email itu dikirim dengan pencarian Google!

“Saya duduk di sana bersama istri saya, kami berdua dalam keadaan sedikit bingung. Keluarga saya senang. Ada sedikit kejutan. Istri dan keluarga saya adalah pendukung terbesar saya. Mereka berkata & # 39; bagus, memang pantas & # 39 ;.

“Ada sedikit rasa malu di pihak saya bahwa saya adalah orang dengan penghargaan di belakang perjalanan klub rugby.

“Saya melihatnya sebagai kehormatan yang luar biasa tetapi sementara saya adalah orang yang cenderung mengambil penghargaan, saya tahu banyak orang telah bekerja sangat keras di klub rugby untuk membuat kami sukses.

“Ini dimulai sejak lama dan telah melibatkan banyak orang. Emosi utama saya adalah berterima kasih kepada mereka karena dedikasi dan kerja keras mereka membutuhkan pengakuan. "

Exeter menjadi klub Inggris keempat yang menyelesaikan gelar ganda Liga Utama dan Piala Champions, bergabung dengan Leicester, Wasps dan Saracens, tetapi keberhasilan mereka dalam mencapai puncak dari asal-usul yang sederhana yang menangkap imajinasi.

Ketika permainan menjadi profesional pada tahun 1995, Chiefs beroperasi di tingkat keempat. Mereka mendapatkan promosi ke Liga Utama pada tahun 2010 dan terus berkembang sejak itu, yang berpuncak pada musim 2019/20 yang sarat trofi.

“Ini kemajuan yang lambat dan mantap. Pada tahun pertama kami berada di Piala Heineken, kami pergi ke Leinster untuk pertandingan pertama kami, ”kata Baxter.

“Leinster tidak benar-benar tahu apa yang diharapkan dan kami kalah dalam pertandingan hanya dengan tiga poin dan kami mungkin seharusnya menang berdasarkan keseimbangan permainan. Itu menunjukkan bahwa kami bisa bersaing.

“Setelah Anda tahu bahwa Anda dapat bersaing dalam permainan, Anda memiliki sesuatu untuk dikembangkan. Anda membutuhkan batu loncatan untuk bekerja dan itu salah satunya.

“Tahun kami mencapai perempat final (kalah 25-24 dari Wasps) adalah tahun lain karena kami mengalahkan beberapa tim bagus tahun itu. Kami harus berjuang untuk sampai ke sana dan kami kalah dalam serangan paku.

“Jadi ada penanda yang menunjukkan kami bisa melakukannya dan konsistensi kami selama beberapa tahun terakhir di Liga Utama telah menunjukkan kami bahwa kami harus menjadi pemain yang lebih konsisten di Eropa.

“Ada masa-masa sulit juga – bersembunyi di Clermont dan Toulon. Tapi itu juga penanda karena tidak pernah menyakiti kita. Kami selalu menjadi lebih baik dari kekalahan.

“Kami memenangi ganda tetapi telah kalah sejak itu. Tantangan kita adalah bagaimana kita menghadapi tamparan di wajah dan kehilangan, bagaimana kita membangun kembali konsistensi kita dan bagaimana kita menghadapinya secara emosional.

“Sebagai sebuah grup kami harus tetap kuat jika kami memiliki periode sulit. Saat menjadi sulit, saat itulah Anda memiliki penanda apakah Anda klub rugby yang baik. "

Simmonds diakui dalam daftar sebagai playmaker berbakat berusia 24 tahun yang masih memiliki tahun-tahun terbaik di depannya.

"Orang-orang terlalu fokus pada fakta bahwa dia menjadi kapten tim dan lupa mengapresiasi seberapa baik dia bermain," kata Baxter.

“Kualitas penampilannya membuatnya menjadi pemimpin yang sangat penting bagi kami musim lalu karena dia orang yang mudah diikuti.

“Dia terlibat secara emosional di klub dan itulah yang dimaksud dengan kepemimpinan. Ketika dia berbicara, Anda dapat melihat bahwa itu sangat berarti baginya. "

Postingan & # 39; Saya pikir penghargaan OBE adalah lelucon & # 39; – Rob Baxter muncul pertama kali di Planet Rugby.