Menjelang semifinal Piala Champions, Planet Rugby menampilkan penulis James While menyoroti cerita yang harus kita perhatikan akhir pekan ini.

Rhodes yang panjang

Saat bugar, tidak ada pria yang lebih tangguh di rugby domestik daripada dia yang menjulang tinggi dari Saracens, Michael Rhodes. Jika ada pemain yang menentukan bermain di tepi, itu orang besar dari KwaZulu Natal. Dia adalah monster dalam pertarungan jarak dekat, bankir lineout, dan pria yang hanya mengintimidasi penyerang malang yang berkeliaran tanpa tujuan dalam jangkauannya.

Reputasi tembakan murah mengikuti Rhodes, dan hati kolektif Saracen akan berdetak keras saat barisan belakang mereka dikutip untuk headbutt pada Robbie Henshaw minggu terakhir ini. Namun demikian, bukti video terbukti tidak meyakinkan dan flanker dapat melanjutkan perannya secara buta akhir pekan ini.

Ini adalah peningkatan besar bagi Sarries. Tidak ada pemain yang bekerja lebih keras, memberikan bola bersih tanpa tandingan dari lineout dan tidak ada tekanan jumper yang dilemparkan lawan seperti Rhodes.

Jika ada kelemahan dalam permainannya, kakinya yang sudah tua cenderung berjuang di atas lahan basah, energi yang melemahkan saat bola berada di lantai berlumpur, tempat di mana punggung dan tinggi badannya yang terkenal membuatnya sulit untuk menjadi efektif. Tapi di lapangan dalam ruangan di La Défense, pusat perbelanjaan olahraga terbaik dunia, kondisinya sempurna untuk mendominasi mantan Stormer Рbaik dalam tabrakan maupun dalam pertempuran udara.

Pertarungan pribadinya dengan sayap internasional Prancis Wenceslas Lauret untuk Racing 92 adalah salah satu yang sangat menentukan permainan dan, mengingat bentuk Rhodes, kami mendukungnya untuk menampilkan performa yang pasti untuk membawa Sarries ke final.

Bertarung di dua medan

Dengan Top 14 dimulai dari awal tiga minggu lalu dan dengan Saracens sudah terdegradasi, Exeter Chiefs menemukan diri mereka di tempat yang berbeda dengan tim lain yang bersaing akhir pekan ini. Mereka ditarik ke batas skuad bermain mereka dengan fakta sederhana bahwa mereka berjuang di dua medan pertempuran – gelar Premiership dan Piala Champions.

Ya, skuad mereka memiliki kekuatan yang luar biasa secara mendalam, sebagaimana dibuktikan oleh apa yang secara efektif tim cadangan mereka menempatkan Saints di pedang di liga, tetapi seminggu kemudian, skuad yang sama melihat Sarries menghancurkan mereka dengan 40 poin di Allianz Park.

Tentu saja, para Chiefs akan memiliki kekuatan penuh untuk hari Sabtu, dengan semua bintang mereka terlihat, tetapi ada kecurigaan yang menyelinap bahwa jarak yang baru-baru ini dilakukan pada jam beberapa pemain mereka mungkin hanya menambah lapisan kelelahan itu. tidak hadir dalam tim lain. Toulouse selalu agresif dan mereka, seperti Exeter, menyukai fase kekuatan depan yang melemahkan energi secara masif di garis keuntungan. Sementara pikiran mungkin mau, kami merasa bahwa kesegaran orang Prancis mungkin hanya membuktikan pada analisis akhir dan mungkin salah satu jembatan terlalu jauh untuk pakaian Exeter ini.

Obrolan George

Jamie George dan alat peraga menikmati hari lapangan mutlak di Dublin, menyalibkan Leinster scrum, menang tiga melawan kepala dan mengambil keuntungan dari sembilan penalti yang diakibatkan oleh tekanan yang mereka terapkan pada Sean Cronin dan Andrew Porter. Itu adalah respon yang kuat dari George, yang memiliki beberapa tanda tanya serius atas scrummaging-nya setelah Inggris bersulang di final Piala Dunia, dan dia sepertinya menjawab kritiknya dengan tegas akhir pekan lalu. Tapi pada hari Sabtu, dia bertemu dengan salah satu pelacur paling kejam dan paling kuat di dunia rugby dalam bentuk Camille Chat Racing 92, monster pria dengan berat 119kgs dan 1,78m.

Ini benar-benar pertarungan klasik antara otak melawan otot, karena George, pelacur utama dalam jalur lari yang bijaksana dan distribusi yang cerdas, bertemu dengan kekuatan rute satu dari Obrolan tanpa kompromi. Orang Prancis dikatakan sebagai scrummager yang luar biasa, mampu turun ke posisi rendah kertas, memberikan kekuatan besar pada lawannya dengan otot leher yang kuat dan bahu yang miring.

George ingin melanjutkan performa scrummagingnya dan Saracen dalam kondisi terbaiknya saat pelacur bintang mereka berkeliaran di sekitar lapangan seperti sisi terbuka kedua, tetapi di Chat, dia melawan yang terbaik dalam bisnis ini dan siapa pun yang keluar sebagai pemenang. kemungkinan besar akan menginformasikan hasil tim mereka.

Hentikan Kolbe

Tom O & # 39; Flaherty bukanlah salah satu nama besar di Exeter. Tanpa tutupnya, sayap Exeter terbang di bawah radar banyak orang, namun menampilkan performa yang konsisten dalam struktur tim Rob Baxter. Tapi akhir pekan ini, perannya akan menjadi yang paling krusial dari semuanya saat dia melawan penyihir back play, Cheslin Kolbe yang tiada tara, dalam pertempuran yang mungkin membuat O & # 39; Flaherty terjaga dengan malam yang menakutkan ini. minggu.

Bagaimana Anda menghentikan Kolbe? Itu adalah pertanyaan yang banyak ditanyakan, tetapi hanya sedikit yang akhirnya terjawab. Ada perasaan langkah besar kanannya di lapangan berarti Anda mencoba dan tetap di dalam dirinya, menawarkannya touchline, tetapi Owen Farrell mencoba ini dan gagal dengan gaya yang agak dramatis. Beberapa mempertanyakan kurangnya inci dalam permainan udaranya, namun lompatannya berdiri saat restart menunjukkan bahwa hanya sedikit yang bisa mengudara seefektif Boks & # 39; aset bintang.

Kebenaran sederhananya adalah melatihnya dengan keras, membom dan menindaklanjutinya, tidak memberinya ruang sama sekali, bermain dan bertahan tepat di depan wajahnya, dan menjejalkannya dengan kehadiran fisik, menghilangkan kesempatan bagi kaki-kaki listrik itu untuk menghasilkan kecepatan yang begitu menakjubkan. sering ditampilkan.

O & # 39; Flaherty adalah pemain fisik dan profesional yang berkomitmen; dia tahu persis apa yang diharapkan dan dia tahu apa yang harus dilakukan. Kami akan bertarung satu lawan satu dan Anda tidak akan meninggalkan apa pun dalam upayanya untuk menutup Kolbe. Tetapi mengatakan ini adalah satu hal, melakukannya adalah hal lain.

Satu hal yang pasti, jika dia mengizinkan ruang dan waktu penerbang Springbok mengenai bola, Exeter akan kalah. O & # 39; Flaherty mungkin bukan salah satu dari Kepala Suku & # 39; superstar tetapi pada hari Sabtu, ia memainkan peran utama dalam pertempuran proporsi yang menggiurkan.

Oleh James While

Postingan Empat alur cerita jelang semifinal Piala Champions muncul pertama kali di Planet Rugby.