The Highlanders telah membuat lima perubahan pada starting XV mereka untuk pertandingan Aotearoa Super Rugby hari Sabtu dengan Crusaders di Christchurch.

Penyegaran untuk barisan depan dan cedera telah berdampak pada tim pelatih kepala Aaron Mauger untuk menghadapi rival mereka di Pulau Selatan.

Selebaran rookie yang mengesankan, Sam Gilbert, yang mengalami cedera lutut yang berakhir musim digantikan oleh Ngatungane Punivai di sayap kanan dan Michael Collins yang berpengalaman datang menggantikan Scott Gregory sebagai bek sayap.

"Michael adalah komunikator yang hebat, membaca permainan dengan baik dan akan mengatur tiga bek," kata asisten pelatih Highlanders Tony Brown.

Di masa depan scrum Tentara Salib yang kuat akan bertemu dengan barisan depan baru mulai dari Daniel Lienert-Brown, Liam Coltman dan Jeff Thwaites, yang masing-masing menggantikan Ayden Johnstone, Ash Dixon dan Siate Tokolahi.

"Kami beruntung memiliki beberapa kedalaman di barisan depan kami sehingga kami memiliki kemampuan untuk melakukan perubahan, ini adalah kompetisi yang sulit dan seperti biasa Tentara Salib akan menghadirkan tantangan nyata pada Sabtu malam," kata pelatih depan Clarke Dermody.

Di tempat lain, kunci Jack Whetton akan mendapatkan kesempatan dari bangku cadangan dan Vilimoni Koroi lincah akan menutupi tiga kembali.

Tim ini akan menjadi kapten bersama oleh Aaron Smith dan Ash Dixon.

Highlanders: 15 Michael Collins, 14 Ngatungane Punivai, 13 Rob Thompson, 12 Patelesio Tomkinson, 11 Jona Nareki, 10 Mitch Hunt, 9 Aaron Smith (cc), 8 Marino Mikaele Tu, 7, Dillon Hunt, 6 Shannon Frizell, 5 Josh Dickson, 5 4 Paripari Parkinson, 3 Jeff Thwaites, 2 Liam Coltman, 1 Daniel Lienert-Brown
Penggantian: 16 Ash Dixon (cc), 17 Ayden Johnstone, 18 Siate Tokolahi, 19 Jack Whetton, 20 Teariki Ben-Nicholas, 21 Kayne Hammington, 22 Bryn Gatland, 23 Vilimoni Koroi

Tanggal: Sabtu, 4 Juli
Lokasi: Stadion Forsyth Barr, Dunedin
Kick-off: 19:05 (08:05 BST, 07:05 GMT)
Wasit: Mike Fraser
Asisten wasit: Brendon Pickerill, Paul Williams
TMO: Chris Hart

Pos Highlander mengubah lima untuk Crusaders muncul pertama di Planet Rugby.