Saat rugby di belahan bumi utara beristirahat sejenak, mantan kapten Wallabies James Horwill bergabung dengan Saksi Ahli untuk membahas semua hal tentang Piala Bledisloe.

Beberapa minggu terakhir merupakan perjalanan yang berat bagi Australia. Seri Empat Tes Piala Bledisloe masuk ke dalam Tri-Nations dengan dua bagian perlengkapan dari turnamen yang terpotong itu. Hanya Argentina dan Selandia Baru yang tetap bersama Wallabies untuk kompetisi internasional tahunan, setelah mereka kalah dari Afrika Selatan karena dampak Covid-19.

Pertandingan Bledisloe pertama menampilkan hasil imbang 16-16 yang menarik di Wellington di mana Jordie Barrett dari Selandia Baru menyamakan skor dengan satu menit tersisa, tetapi setelah itu All Blacks dalam performa terbaik. Mereka menang 27-7 di Eden Park dan itu diikuti oleh pernyataan besar-besaran dalam kontes Tri-Nations pertama di Sydney, mengalahkan tuan rumah 43-5 untuk memastikan mereka mempertahankan Piala Bledisloe untuk 18 tahun berturut-turut.

Akhir pekan ini Australia menjadi tuan rumah All Blacks di Brisbane, sebelum istirahat seminggu, dengan mereka menghadapi Argentina di Newcastle dalam dua minggu.

Mantan kunci Wallaby James Horwill frustrasi tetapi melihat tunas hijau janji di kamp Australia.

"Lihat, ini musim yang aneh, banyak pemain yang datang dari posisi yang sangat terganggu akibat COVID," jelasnya.

“Ditambah lagi, rugby telah berkembang pesat menjadi siklus empat tahun sehubungan dengan pemilihan tim yang didorong oleh Piala Dunia, sesuatu yang saya percaya telah menjadi terlalu penting dalam hal pemikiran tim.

“Seri empat Ujian versus All Blacks adalah pertanyaan besar, tapi ada banyak hal yang disukai tentang tantangan itu. Ini memungkinkan pengukuran nyata di mana Anda berada sebagai sebuah tim. "

Budaya

“Australia memulai dengan lambat, atau kami cenderung melakukannya. Sisi baiknya, kinerja emosional yang kami lihat di Wellington sangat baik, tetapi tidak menutup kemenangan itu sangat mengecewakan. Itu adalah kesempatan nyata untuk mengikuti tiga Tes berikutnya dalam posisi yang kuat, tapi itu tidak terjadi, "kata Horwill.

“Di bawah Dave Rennie, umpan baliknya adalah grup ini sangat kompak dan dia menanamkan budaya yang kuat dengan beberapa karyawan yang sangat bagus di antara asisten pelatih. COVID memang menciptakan intensitas karena berada di dalam & # 39; gelembung & # 39; dan konektivitas dan hubungan antara para pemain dan staf pelatih adalah kunci mutlak untuk mendapatkan personel baru dalam tim.

“Namun, juga adil untuk mengatakan bahwa All Blacks berada di tempat yang sama, dengan Ian Foster mengambil kendali dari Steve Hansen. Tetapi mereka benar-benar hanya mengadaptasi budaya suksesi yang ada, daripada memulai dari awal seperti yang dilakukan Australia. Ketika Graham Henry pergi, Hansen mengambil seragam pelatih dan membawanya ke level baru. Foster akan berusaha melakukan hal yang sama, dan menjaga budaya kemenangan yang luar biasa ini terus maju.

“Lini produksi bakat yang dimiliki Selandia Baru sungguh mengejutkan, apakah itu dalam staf pelatih atau sumber daya bermain. Tidak ada yang benar-benar mendengar tentang Caleb Clarke setahun yang lalu, namun sekarang dia dipuji sebagai salah satu talenta terbaik di dunia. Serupa juga untuk pemain seperti Hoskins Sotutu, barisan belakang yang hanya menambah level kedalaman lain ke skuad All Black.

“Di bek tengah, mereka dimanja oleh pilihan; Richie Mo & # 39; unga atau Beauden Barrett? Aaron Smith atau TJ Perenara? Anda hampir berada di posisi memilih antara Ferrari atau Porsche di sana, seperti itulah kedalaman bakat kelas dunia. "

Keseimbangan

“Dengan kolam bermain yang lebih kecil, kunci untuk Australia adalah bagaimana kami mempertahankan pemain kami yang lebih tua dan berpengalaman, namun mendampingi para pemain muda. Pemain seperti Matt Toomua sangat penting untuk stabilitas itu dan ketidakhadirannya merupakan kerugian besar bagi kami; dia pada usia 12 tahun memungkinkan Australia untuk bermain sangat mirip dengan tim Inggris, dengan opsi ganda dalam peran penerima pertama mirip dengan opsi yang ditawarkan Owen Farrell kepada Inggris ketika dia bermain di tengah, ”tambah mantan kapten Australia itu.

“Ketika dia tertatih-tatih di Tes kedua karena cedera pangkal paha di akhir babak pertama, Wallabies segera merasakan ketidakhadirannya, dengan skor babak pertama 10-7 yang menjadi 27-7 menjelang peluit akhir. Seberapa besar kehadirannya.

“Dengan sobat lama saya David Pocock, seorang manusia yang luar biasa, akhirnya mengakhiri karirnya, sangat menyenangkan melihat kemunculan Harry Wilson di peringkat delapan, dan saya merasa dia memberi pengaruh besar . Dia kasar dan keras, melakukan hal-hal sederhana dengan baik dan sangat mengingatkan pada David Lyons dalam atributnya.

“Taniela Tupou menawarkan kami aset besar di barisan depan dan, pada usia 24, dia baru saja memulai perjalanannya sebagai penyangga kelas dunia, posisi yang kami tahu membutuhkan banyak waktu untuk matang sepenuhnya.

“Tapi itu kembali ke keseimbangan yang saya singgung sebelumnya, budaya yang saya sebutkan dan sedikit kepercayaan. Tim-tim yang cenderung bermain baik melawan All Blacks cenderung tidak khawatir atau bereaksi terhadap cara mereka bermain. Mereka menetapkan strategi mereka sendiri lebih awal, memukul keras mereka dengan serangan daripada hanya mencari kelangsungan hidup, dan mengajukan pertanyaan awal kepada mereka daripada menjawab pertanyaan yang akan ditanyakan Selandia Baru kepada Anda.

“Kami sekarang berada dalam posisi di mana kami memiliki karet mati di Bled, tapi kami memiliki banyak hal untuk dimainkan di Tri-Nations. Mudah-mudahan, kita akan tampil dengan baik pada hari Sabtu ini, kemudian memiliki dua pertandingan melawan Argentina untuk membangun kepercayaan diri.

“Ini akan menjadi perjalanan yang panjang, tapi saya rasa Dave Rennie sedang membangun kendaraan yang tepat untuk pekerjaan itu. Ini adalah kasus bermain dengan cara kami sendiri dan dengan kekuatan kami sendiri dan, jika kami melakukan itu, saya yakin kami dapat memberikan beberapa hasil terbaru. "

James Horwill, pemain kunci yang menjulang tinggi, memiliki 61 caps Australia atas namanya. Seorang Queensland Red, ia menjadi kapten Wallabies selama Piala Dunia Rugbi 2011, sebelum bergabung dengan Harlequins pada 2015, bertahan selama empat musim.

Oleh James While

Pos Saksi Ahli: James Horwill di Piala Bledisloe muncul pertama kali di Planet Rugby.