Bristol Bears harus bertandang ke Aix-en-Provence di mana mereka akan bertarung dengan Toulon di final Challenge Cup tahun ini setelah tim Prancis itu mengalahkan Leicester 34-19 di semifinal kedua turnamen tersebut. terakhir.

Toulon mendapatkan keuntungan sebagai negara tuan rumah untuk final sebagai tim dengan peringkat tertinggi yang tersisa di turnamen dan sekarang hanya harus menempuh jarak 57 mil untuk final pada hari Jumat, 16 Oktober.

Mereka mencetak dua percobaan di setiap babak untuk menambah kesengsaraan lebih lanjut pada pelatih kepala baru Leicester Steve Borthwick, yang melihat harapan samar terakhir timnya untuk mendapatkan tempat di Piala Champions musim depan dengan memenangkan Piala Tantangan naik dalam asap.

Kemenangan itu berarti akan ada pertandingan final keempat di turnamen itu untuk petenis nomor delapan besar Italia, Sergio Parisse, yang berusia 37 tahun awal bulan ini.

Dia menjadi kapten Stade Francais pada final 2011, 2013 dan 2017, memenangkan penghargaan man of the match dalam kemenangan timnya atas La Rochelle di Edinburgh tiga tahun lalu.

“Rasanya menyenangkan bisa mengalahkan Leicester, tapi kami ingin terus maju dan memenangkan gelar. Kami pantas mendapatkan tempat kami di final, ”kata Parisse.

Toulon, yang memenangkan Piala Champions pada 2013, 2014 dan 2015, telah dua kali gagal di rintangan terakhir di Challenge Cup. Mereka dikalahkan di Marseille oleh Cardiff Blues pada 2010 dan kemudian dikalahkan Biarritz Olympique di Twickenham Stoop pada 2012.

“Ini adalah tim muda dan saya sangat senang menjadi bagian darinya. Saya sangat berharap kami bisa terus maju dan memenangkan gelar, ”tambah Parisse.

“Kami sangat klinis dalam perputaran kami dan mendapat dua percobaan dari mereka di babak pertama. Kami memainkan beberapa rugby yang bagus.

“Bola mati kami juga sangat bagus melawan tim Leicester yang terkenal bagus di area itu. Sekarang kami menantikan untuk menghadapi Bristol, yang memainkan pertandingan luar biasa melawan Bordeaux-Begles. "

Sementara Parisse saat ini adalah negarawan tertua di skuad Toulon, dia akan segera menjadi yang tertua kedua ketika mantan pemain hebat All Black Ma'a Nonu bergabung kembali dengan klub Prancis untuk membantu meringankan penderitaan cedera lini belakang mereka.

Sekarang berusia 38 tahun, Nonu menghabiskan tiga musim di Stade Felix Mayol dan bermain di dua final Top 14. Dia mencetak 14 percobaan dalam 77 pertandingan untuk klub.

“Akan menyenangkan tidak menjadi orang tertua di skuad dan akan bagus bagi tim untuk mendapatkan kembali Ma'a Nonu. Semua fans Toulon akan senang, ”kata Parisse.

Sementara itu, direktur rugby Leicester Geordan Murphy mengakui pihaknya kecewa kalah di Toulon.

“Kami datang ke sini untuk menang, kami berlatih dengan baik dalam seminggu dan banyak orang melakukan banyak upaya. Kami pikir itu ada dalam genggaman kami, ”katanya.

“Kami memulai dengan baik, tetapi membalikkan bola terlalu banyak dan memberi mereka tiga skor pertama mereka. Ada beberapa momen besar dalam permainan yang tidak berjalan sesuai keinginan kami, tetapi ada juga beberapa hal yang menyenangkan.

“Tidak ada alasan, tim yang lebih baik menang pada malam itu. Marginnya sangat bagus dan kami lebih baik dari itu.

“Kami telah mencoba dianulir pada akhirnya dan itu akan menjadi pil pahit yang harus ditelan bagi para pemain. Ada tiga atau empat keputusan yang sangat bagus.

“Kami telah berusaha untuk membuat kemajuan dan mengambil langkah ke depan setiap kali kami bermain. Kami ingin mengambil beberapa hal positif dari setiap pertandingan dan kami membuat kemajuan.

"Di semifinal Eropa melawan tim berkualitas seperti Toulon, kami melihat tim yang lebih baik di waktu-waktu tertentu."

Pos Sergio Parisse mengincar kejayaan Piala Tantangan dengan Toulon tampil pertama kali di Planet Rugby.