Kami melihat tim terbaik yang pernah menghiasi olahraga ini dari tahun-tahun yang lalu dan hari ini kami mempelajari sisi Irlandia yang mendominasi pada tahun 2018.

Selama satu tahun, Emerald Isle adalah tim terbaik di dunia. Kemenangan Grand Slam diikuti oleh kemenangan luar biasa mereka atas tim nomor satu Selandia Baru dalam seri November, mereka tak terbendung pada 2018.

Itu terhenti pada 2019 karena kampanye Piala Dunia mereka sekali lagi gagal menyala, tetapi Anda tidak bisa menyalahkan mereka 12 bulan sebelumnya. Orang-orang dari Emerald Isle hanya mengalami satu kekalahan ketika mereka menyerah ke Australia dalam tur pertengahan tahun mereka, tetapi para pengunjung membalas untuk mengambil seri Uji-3 2-1.

Upaya-upaya itu merangkum semangat, kualitas, dan kepercayaan diri yang mereka miliki sepanjang tahun itu ketika Joe Schmidt mendominasi dunia rugby untuk memenangkan 11 dari 12 pertandingan mereka. Karena kekecewaan mereka dalam turnamen global dan kepergian Schmidt, itu ternyata menjadi poin tertinggi dari pemerintahan Selandia Baru.

Apa yang membuat mereka hebat

Sebagian besar skuad adalah pendukung kuat dan memainkan peran kunci dalam kemenangan Enam Negara berturut-turut pada tahun 2013 dan 14 tetapi beberapa pemain baru, yang jatuh tempo selama musim 2018, membantu mereka secara signifikan selama tahun mereka yang luar biasa.

Individu yang berpengalaman juga menemukan bentuk mereka dan, dengan perhatian Schmidt yang terkenal terhadap detail, mereka menjadi unit yang sangat efektif. Meskipun musim mereka hampir tergelincir segera, ketika Teddy Thomas mencetak percobaan dengan delapan menit tersisa untuk memberi Prancis keunggulan 13-12 di pembuka Six Nations mereka, orang Irlandia menunjukkan kualitas mereka untuk merebut kemenangan.

Ketangguhan dan kemampuan untuk menutup pertandingan ketat menjadi ciri khas tim. Para pemain telah merasakan banyak keberhasilan di panggung internasional sebelumnya dan itu tidak diragukan membantu ketika sampai pada tahap terakhir dari pertemuan di Paris.

Dari sana, mereka bergerak dari kekuatan ke kekuatan, mengalahkan Wales, Skotlandia, Italia dan Inggris dengan nyaman untuk memenangkan Enam Negara, sebelum datang dari 1-0 ke bawah untuk tampil dengan serangkaian kemenangan atas Australia pada Juni. Kemudian datanglah yang besar ketika mereka mengalahkan juara dunia Selandia Baru yang bertahan untuk kesuksesan kedua mereka atas All Blacks.

Schmidt menyusun rencana permainan yang sangat sederhana tetapi selalu ada sedikit sentuhan dan gerakan bola mati yang rumit yang secara teratur menangkap lawan-lawan mereka tanpa disadari. Di depan, set keterampilan ke depan sangat mengesankan dan semua datang tepat untuk menghasilkan tahun yang luar biasa bagi Irlandia.

Pemain kunci

Itu terutama tentang orang-orang berpengalaman yang telah berada di sekitar pasukan untuk sementara waktu. Sejak pensiunnya Ronan O'Gara, Johnny Sexton telah menjadi sangat penting bagi pasukan dan kehadirannya selalu menjadi dorongan besar. Di samping Sexton Conor Murray, yang memiliki keahlian menendang kotak membantu mereka mendominasi posisi lapangan.

Mereka berdua adalah detak jantung tim dan menghilangkan tekanan dari yang lain saat pertandingan tendangan mereka tepat sasaran. Itu membantu menginspirasi para pemain di ruang mesin yang melakukan kerja keras dalam set-piece, dari kepala ketat yang sangat baik Tadhg Furlong ke nomor delapan di mana-mana CJ Stander.

Furlong dan Stander akhirnya melambangkan apa sisi Irlandia ini. Keduanya melewati banyak kerja keras, dengan pendayung belakang membawa dalam vital yang ketat bagaimana Irlandia dioperasikan, tetapi ada juga momen ketangkasan dan itu ditunjukkan oleh percobaan nomor delapan melawan Inggris.

Di tempat lain, baris kedua muda James Ryan memiliki musim penuh pertama yang menakjubkan di baju hijau, sementara sayap Jacob Stockdale, yang juga relatif baru ke panggung internasional, memecahkan rekor try-scoring di Enam Negara dan setelah 14 Tes telah mendarat 12 kali.

Mereka dipimpin oleh juru kampanye yang berpengalaman Rory Best, yang kualitas kepemimpinannya sangat penting selama 2018 mereka yang luar biasa.

Pertunjukan landmark

Kemenangan Irlandia atas Prancis sangat besar di belakang tetapi kinerjanya cukup mengerikan. Alih-alih, semua pekerjaan yang mereka lakukan selama tahun ini memuncak dalam kemenangan mereka yang layak atas juara bertahan dunia, Selandia Baru. Itu adalah permainan yang diperuntukkan di akhir Six Nations saat Joe Schmidt mengukuhkan dirinya sebagai tim terbaik di Eropa.

Irlandia telah membuat sejarah kembali pada tahun 2016, mengklaim kemenangan pertama mereka atas All Blacks, tetapi itu adalah sisi yang sedikit melemah yang mereka hadapi di Chicago, dengan Steve Hansen memilih untuk tidak mengunci pasangan Brodie Retallick dan Sam Whitelock.

Namun, pada 2018, mereka penuh. Setelah menikmati tahun yang baik lagi, menghasilkan kemenangan Rugby Championship dan hanya satu kekalahan – kekalahan kecil dari Afrika Selatan – biaya Hansen menjadi berita utama bagi Dublin.

Pertandingan tidak mengecewakan dengan fisik dari grafik sejak awal, tetapi itu adalah kontes yang dikendalikan Irlandia. Mereka sangat baik di seluruh dan mencegah pengunjung dari menciptakan terlalu banyak peluang yang jelas.

Awalnya semua tentang menendang bagian-masing lalat sebagai trio penalti Sexton menyisihkan dua lemparan tiga angka Beauden Barrett ketika tim Eropa memimpin 9-6 sebelum turun minum. Permainan membutuhkan inspirasi saat untuk menyelesaikan pertemuan dan itu datang melalui Stockdale, yang menerima bola di sebelah kiri setelah gerakan bola mati yang cerdas. Melihat ruang di belakang pertahanan Selandia Baru, ia menendang ke depan dan mengumpulkan kembali untuk memindahkan tim tuan rumah 10 poin di depan.

Itu sudah cukup bagi Irlandia untuk memastikan kemenangan penting, meskipun Barrett penalti dengan 12 menit tersisa, ketika pasukan Schmid pergi dengan kemenangan kandang pertama mereka atas All Blacks.

Pos sisi rugby terhebat: Irlandia 2018 muncul pertama kali di Planet Rugby.